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흡연이 건강에 미치는 영향

흡연에는 폐암, 호흡기 및 심장 질환 등 심각한 질병의 위험이 따릅니다. 또한, 금연은 매우 어려운 일입니다.

흡연의 건강상 위험은 역학조사에 바탕을 두고 있습니다. 역학조사는 개개인 뿐만 아니라 인간집단에서 발생/분포하는 질병을 관찰하여 질병의 위험을 통계학적으로 연구합니다. 예를 들어, 설문조사와 관찰을 통해 흡연자 집단과 비흡연자 집단의 특정 질병 발병 빈도를 비교합니다.

수년 동안의 역학조사 결과에 따르면, 비흡연자에 비해 흡연자 집단에서 특정 질병의 발병빈도가 훨씬 높은 것으로 보고됐습니다. 또한, 금연 후 질병의 위험이 줄어들고 금연을 좀 더 젊은 나이에 할수록 흡연의 위험은 줄어 드는 것으로 나타났습니다.

전통적으로, 역학연구는 질병과 잠재적인 원인 간의 관계를 발견하여 실험 연구의 방향을 제시합니다. 그러나 흡연과 질병 간의 관계에 대한 연구의 경우, 수년간의 실험 연구에도 불구하고, 통계상 흡연과 특정 질병 간의 관계를 설명할 수 있는 생물학적 메커니즘이나 특정 질병 유발에 있어서 담배 연기 중 어떤 성분이 원인이 되는지 또한 규명하지 못하고 있습니다.

아직까지도 어떤 흡연자가 흡연과 관련된 질병에 걸릴 확률이 높은 지는 과학적으로 밝혀지지 않았으며, 흡연만이 질병의 원인이라고 특정 지을 수 없습니다. 흡연과 관련된 질병들이 평생 담배를 피우지 않은 사람들에게서도 나타나기 때문입니다.

과학적 연구의 제약을 지적하고자 하는 것이 아닙니다. 다만, 생물학적인 질병 발병 메커니즘과 담배 연기 구성 성분의 역할에 대한 이해가 없이 덜 해로운 담배 제품을 개발하는 데에는 어려움이 있습니다. 브리티쉬 아메리카 토바코(이하BAT)는 수년간 덜 해로운 담배 제품 연구에 노력을 기울여 왔습니다. 비록 과학적으로 큰 도전이지만, 이 분야의 연구를 지속적으로 추진할 것입니다.

BAT의 연구 노력에 대한 정보를 원하시면, 위험을 줄이기 위한 노력를 참조하십시오.

흡연의 위험성

  • 흡연은 여러 심각하고 치명적인 질병의 원인입니다.
  • 건강에 대한 위험성은 흡연량이 많을수록, 흡연 기간이 길수록 높은 것으로 나타났습니다.
  • 금연을 할 경우, 건강에 대한 위험이 감소하는 것으로 밝혀졌습니다. 금연 기간이 길수록 위험율도 비례하여 감소하는 것으로 밝혀졌습니다.
  • 전문가는 임신부에게 금연할 것을 권고합니다.
  • 흡연의 위험성을 피하려면 금연만이 유일한 길입니다.
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